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¿Qué es el cañamo y para qué sirve?

semillas de cañamo

El cáñamo es una variedad de Cannabis sativa L, el cáñamo es una planta dioica, lo que significa que se puede separar en plantas masculinas y femeninas. Estas plantas han servido para una amplia variedad de propósitos a lo largo de 10.000 años: para fibra (de los tallos de la planta), proteína (de las semillas), y aceites y porciones fumables (de las hojas y flores). Las fibras de cáñamo se pueden usar para hacer artículos como papel, ropa, telas para muebles, cuerdas y materiales de construcción.

El cáñamo es uno de los cultivos domesticados más antiguos conocidos por el hombre, se considera que la reliquia más antigua de la industria humana es un trozo de tela de cáñamo que se remonta aproximadamente al 8.000 a.C.

¿Para qué se puede usar el cáñamo?

El cáñamo solía ser muy importante. Los humanos han usado el cáñamo durante miles de años, produciendo una amplia variedad de productos. Incluso solía ser obligatorio que los cultivadores dedicaran una porción particular de tierra de cultivo al cáñamo – ¡así de útil es este cultivo! Las plantas de cáñamo son increíblemente versátiles.

Así que, veamos algunos de los usos más importantes del cáñamo industrial.

Alimentación

Una parte considerable de los productos de cáñamo entra en la categoría de alimentos. A menudo se ven semillas de cáñamo en recetas saludables. Puedes comprar semillas de cáñamo con o sin cáscara; a menudo se llaman corazones de cáñamo. Otros productos alimenticios de cáñamo incluyen la leche de cáñamo (más sobre eso más adelante) y la proteína de cáñamo. El cáñamo es sorprendentemente nutritivo!

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Fibra

El debate sobre el cáñamo contra el algodón ha estado en marcha durante décadas. Antes de que la industria del algodón despegara, usábamos el cáñamo para producir ropa. Esto se debe a que el cáñamo tiene tallos fibrosos, que son excelentes para tejer en la tela. La fibra de cáñamo es bastante versátil, pero su uso en textiles y ropa es una de las formas más comunes de usarla.

La prohibición del cáñamo ha hecho que el algodón se haga cargo. Sin embargo, a medida que la gente se ha dado cuenta de los beneficios ambientales del cáñamo, algunos individuos están eligiendo cambiar a la ropa de cáñamo. ¡Mantengan los ojos bien abiertos para las camisas de cáñamo orgánico en el futuro!

Nutrición

Hablando de proteína de cáñamo, seríamos negligentes si no dedicáramos una sección entera a este hermoso suplemento vegetal. La proteína de cáñamo contiene más proteínas y grasas saludables que la leche de almendra, pero es menos calórica que la leche de vaca.

En términos de proteína vegetal, el cáñamo es una de las mejores fuentes. Se le conoce como «proteína completa» porque contiene los 9 aminoácidos esenciales que los humanos deben obtener de los alimentos. Las proteínas completas son raras de encontrar en las fuentes vegetales. A medida que las dietas basadas en plantas se vuelven más populares, es probable que veamos aparecer más y más suplementos de proteínas de cáñamo.

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Combustible

El biocombustible de cáñamo está siendo estudiado como una posibilidad. Mientras le damos la espalda a los combustibles fósiles, los científicos están buscando una manera de hacer un combustible ambiental y sostenible. El cultivo de cáñamo se está extendiendo cada vez más, y a medida que se cultiva más cáñamo, éste podría convertirse en un recurso útil.

El combustible de cáñamo es una forma de etanol celulósico, lo que significa que el biocombustible está hecho de los tallos fibrosos del cáñamo.

Papel

El papel de cáñamo se ha usado en realidad durante cientos de años. Los antiguos egipcios usaban cáñamo para crear papel, y el primer borrador de la declaración de independencia fue escrito en papel de cáñamo. Se cree que el primer papel de cáñamo fue hecho en China en el 200-150 A.C. – ¡ha existido por mucho tiempo!

El papel puede ser hecho de la fibra de líber larga (hurd) o de la fibra de líber corta (pulpa) de la planta de cáñamo. Se prefiere el hurd por su resistencia, mientras que la pulpa es más simple de hacer. Sólo un acre de cáñamo puede producir la misma cantidad de papel que 4-10 acres de árboles en un ciclo de 20 años. Esto porque el cáñamo crece más rápido que los árboles, y también contiene más celulosa.

El papel de cáñamo no sólo es más sostenible, sino que también es más duradero. A diferencia del papel que usamos ahora, no se amarillea con el tiempo. ¡Quizás debamos buscar la creación de más papel de cáñamo y papel higiénico de cáñamo!

Plástico

El cáñamo no sólo es una alternativa viable al combustible, sino que también podría reemplazar nuestros plásticos. Los plásticos a base de cáñamo entran en la categoría de bioplásticos, que aún no están extendidos. El planeta se encuentra en medio de una crisis de los plásticos, por lo que definitivamente tendremos que buscar más profundamente en las posibilidades de los bioplásticos en el futuro.

Por ahora, los expertos no están seguros de que los bioplásticos sean una alternativa viable para el uso generalizado del plástico. Sin embargo, podría ser una buena idea recurrir al menos parcialmente a los bioplásticos.

Suelo limpio

La planta de cáñamo es extremadamente resistente y puede sobrevivir en condiciones duras de vida silvestre. Uno de sus rasgos es que es un bioacumulador, lo que significa que aspira cosas del suelo.

En 2001, se descubrió que el cáñamo podía extraer plomo, cadmio y níquel de la tierra. En este estudio, los investigadores plantaron cáñamo en el suelo contaminado por las aguas residuales para llevar a cabo el experimento. También se sugirió que se cultivaran plantas de cáñamo en Chernóbil para limpiar la suciedad.

Si el cáñamo puede limpiar la tierra, entonces podría liberar espacio para el crecimiento de los cultivos y la agricultura, reduciendo la necesidad de prácticas dañinas como la deforestación. Es de esperar que en el futuro surjan más iniciativas de este tipo.

Comida y cama para mascotas

Los humanos no son los únicos que pueden hacer uso del cáñamo. El mercado de mascotas de cáñamo es bastante grande ahora, con una variedad de golosinas a base de cáñamo para tus amigos peludos. Muchos minoristas del CBD venden golosinas para mascotas a base de cáñamo, lo cual es una excelente noticia para aquellos que buscan mantener al mejor amigo del hombre en buena salud.

Los alimentos para mascotas a base de cáñamo existen, pero hay que tener cuidado. Los animales como los gatos y los perros pueden sufrir si se les alimenta con una dieta vegetariana, ¡así que asegúrate de darles muchas proteínas y no sólo cáñamo! Otros animales vegetarianos podrían disfrutar del cáñamo, sin embargo.

También puedes encontrar ropa de cama de cáñamo y juguetes de cáñamo para perros. Como esta planta produce textiles resistentes, puedes estar seguro de que no estás desperdiciando dinero en un juguete que va a ser arrancado en dos minutos. La cama de cáñamo puede ser suave y lujosa para su mascota, y también puede durar mucho tiempo.

Leche

En estos días, verás a mucha gente cambiando a la leche de plantas en lugar de la de vaca. Se cree que la industria láctea es dañina para el medio ambiente, y por supuesto, la lactosa es otra razón para eliminar la vaca. Mientras que la leche de soja y la leche de almendras son opciones comunes, la leche de cáñamo es definitivamente un competidor en alza.

La leche de cáñamo se produce a partir de las semillas de la planta. Primero, las semillas se mezclan con agua, y luego la mezcla se cuela. Este proceso es similar al de la leche de nuez. La leche de cáñamo tiene un sabor terroso y a nuez, y mucha gente dice que es sorprendentemente cremosa.

Además, la leche de cáñamo está repleta de proteínas y grasas saludables, al tiempo que es baja en calorías. Así que, la próxima vez que pienses en cambiar a bebidas a base de plantas, ¿por qué no pruebas la leche de cáñamo?

Aceite de cáñamo para la enfermedad de Crohn

¡No podíamos olvidarnos del petróleo de la CBD! El Cannabidiol se extrae legalmente de las plantas industriales de cáñamo, lo que significa que el cáñamo es crucial para la floreciente industria de la CDB. Hay una gran variedad de usos del aceite de cáñamo, lo que hace que esta sea quizás una de las entradas más versátiles de nuestra lista.

Los defensores de la CDB afirman que puede hacer todo tipo de cosas. Como suplemento alimenticio, tiene la intención de ayudar a mantener la salud y el bienestar general. A los comedores y nutricionistas les encantan los suplementos de la CBD en todas sus formas; puedes conseguirlo en forma de tintura, cápsula o incluso en forma de gomitas.

Hay muchas maneras de consumir CBD. Pero recuerda, las variedades legales de CBD deben provenir de plantas de cáñamo, que son bajas en THC.

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5 Beneficios para la salud de las semillas de cáñamo

Además de los beneficios nutricionales, algunas investigaciones sugieren que las semillas de cáñamo tienen una amplia gama de efectos positivos para la salud. Es posible:

1. Mejorar la salud del corazón

La comunidad médica cree que los ácidos grasos omega-3 mejoran la salud del corazón y reducen el riesgo de problemas como las arritmias y las enfermedades cardíacas.

Las semillas de cáñamo contienen altos niveles de omega-3 y una saludable proporción de ácidos grasos omega-3 y omega-6.

Las semillas también contienen altos niveles de arginina, un aminoácido que se convierte en óxido nítrico.

El óxido nítrico es esencial para la dilatación de las arterias y las venas, y ayuda a mantener las paredes de los vasos sanguíneos lisas y elásticas.

Bajar la presión arterial, llevar una dieta saludable y participar en diversas formas de ejercicio puede ayudar a disminuir el riesgo de insuficiencia cardíaca.

2. Protege el cerebro

El compuesto CBD que se encuentra en las semillas de cáñamo puede ayudar con las condiciones neurológicas.
Un estudio publicado en la revista Food Chemistry encontró que el extracto de las semillas de cáñamo tiene efectos antioxidantes en las pruebas de laboratorio. Estos efectos pueden ser el resultado del contenido de cannabidiol (CBD) de las semillas.

Los resultados de una revisión de 2018 sugieren que el CBD y otros compuestos de las semillas pueden tener efectos neuroprotectores y antiinflamatorios, y también pueden ayudar a regular el sistema inmunológico.

El examen sugiere que, debido a estas propiedades potenciales, el CBD puede ayudar con las afecciones neurológicas, entre otras:

La enfermedad de Parkinson
La enfermedad de Alzheimer
Esclerosis múltiple
Dolor neuropático
Trastornos convulsivos infantiles

3. Reducir la inflamación

La cantidad de omega-3 en las semillas de cáñamo y la saludable proporción de omega-3 a omega-6 de las semillas pueden ayudar a reducir la inflamación.

Además, las semillas de cáñamo son una rica fuente de ácido gamma linolénico (AGL), un ácido graso poliinsaturado que también puede tener efectos antiinflamatorios.

Algunos estudios en animales sugieren que el GLA puede actuar como un potente antiinflamatorio. Sin embargo, estudios recientes en humanos sugieren que el ácido no siempre es efectivo.

En una reseña de The European Journal of Pharmacology se afirma que los seres humanos procesan el GLA de una forma muy complicada, lo que podría explicar por qué los estudios en seres humanos producen resultados más variados que los realizados en animales.

Al examinar estos estudios, es importante señalar que los investigadores suelen utilizar altas concentraciones de extractos de semillas de cáñamo y que el consumo de las semillas puede producir efectos menos dramáticos.

La reducción de la inflamación puede ayudar a controlar los síntomas de enfermedades crónicas, como por ejemplo:

  • síndrome metabólico
  • diabetes de tipo 2
  • artritis
  • enfermedad cardíaca
  • enfermedad de hígado graso no relacionada con el alcohol

4. Aliviar la artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune. Hace que el sistema inmunológico ataque sus propios tejidos, lo que lleva a la inflamación de las articulaciones.

En 2014, una investigación realizada en células humanas sugirió que el aceite de semillas de cáñamo podría tener efectos antirreumáticos.

Sin embargo, una revisión en 2018 encontró una falta de pruebas concluyentes que sugirieran que los cannabinoides podrían tratar eficazmente las enfermedades reumáticas. Los autores señalaron que se necesitan más investigaciones.

5. Mejorar las condiciones de la piel

La dermatitis atópica y el acné pueden ser el resultado de una inflamación crónica. Los compuestos antiinflamatorios de las semillas de cáñamo pueden ayudar.

Entre otras posibles causas dietéticas, el acné puede estar relacionado con una deficiencia de omega 3. El alto contenido de omega-3 en las semillas de cáñamo puede ayudar a controlar y reducir los síntomas del acné.

En una revisión de 2018 se exploraron los efectos de los cambios en la dieta sobre las enfermedades de la piel. Aunque los autores encontraron pruebas de que comer más omega-3 puede mejorar los síntomas del acné, para determinar el alcance de los efectos será necesario realizar más investigaciones.

Los autores también señalan que los prebióticos y las fibras vegetales pueden ayudar a controlar los síntomas de la EA. Las semillas de cáñamo son una fuente rica en fibra vegetal.

Efectos y Beneficios del Cañamo

4 Beneficios nutricionales de las semillas de cáñamo

Estas semillas están llenas de compuestos nutritivos, incluyendo:

1. Grasas insaturadas

Los beneficios para la salud de las grasas poliinsaturadas, especialmente los ácidos grasos omega-3, son cada vez más conocidos.

Las semillas de cáñamo son una gran fuente de ácidos grasos esenciales, como el ácido alfa-linolénico (ALA), que es un omega-3.

El cuerpo no puede producir ácidos grasos esenciales y debe absorberlos a través de la dieta. Son cruciales para la salud a largo plazo.

La proporción entre los omega-3 y los omega-6 también es importante.

En general, la gente tiende a comer demasiados omega-6 y muy pocos omega-3, pero añadir semillas de cáñamo a la dieta puede ayudar a promover el equilibrio.

Según los resultados de un estudio realizado en animales en 2015, la incorporación de semillas de cáñamo y aceite de semillas de cáñamo a la dieta de las gallinas dio lugar a huevos con mayores niveles de omega-3 en las yemas y una proporción de omega-3 a omega-6 más saludable.

Además, las semillas de cáñamo son bajas en grasas saturadas y no contienen grasas trans.

2. Proteína

Las semillas de cáñamo son una fuente completa de proteínas, que proporcionan los nueve aminoácidos esenciales.
Las semillas de cáñamo contienen casi tanta proteína como la soja. En cada 30 gramos (g) de semillas, o alrededor de 3 cucharadas, hay 9,46 g de proteína.

Estas semillas son una fuente completa de proteínas, lo que significa que proporcionan los nueve aminoácidos esenciales.

Los aminoácidos son los bloques de construcción de todas las proteínas. El cuerpo no puede producir nueve de estos ácidos, por lo que una persona debe absorberlos a través de la dieta.

Relativamente pocos alimentos de origen vegetal son fuentes completas de proteínas, lo que hace que las semillas de cáñamo sean una valiosa adición a una dieta vegetariana o vegana.

Las semillas de cáñamo son especialmente ricas en un aminoácido llamado arginina, que tiene beneficios para la salud del corazón.

3. Fibra

Gran parte de la fibra de una semilla de cáñamo se encuentra en su casco exterior, o cáscara. Si es posible, compren semillas de cáñamo con los cascos intactos.

Sin embargo, incluso sin la cáscara, las semillas de cáñamo son una fuente divina de fibra, con tres cucharadas que contienen aproximadamente 1,2 g de fibra.

Consumir suficiente fibra cada día puede:

reducir el apetito
ayuda con el control de peso
trabajar para estabilizar los niveles de azúcar en la sangre
promover la salud del intestino

4. Minerales y vitaminas

Las semillas de cáñamo contienen una impresionante variedad de vitaminas y minerales y son especialmente ricas en:

vitamina E
magnesio
fósforo
potasio
También son una buena fuente de hierro, zinc y vitaminas B, entre otras:

niacina
riboflavina
tiamina
vitamina B-6
folato

¿Cuál es la diferencia entre el cáñamo y la marihuana?

Tanto el cáñamo como la marihuana pertenecen al género de plantas «cannabis». Contrariamente a la creencia popular, hay múltiples tipos de cannabis que pueden tener efectos profundamente diferentes.

Cannabis sativa es a lo que la gente se refiere a menudo cuando habla de cannabis. Crece naturalmente en y alrededor de las regiones tropicales, como América Central, África y Asia. Fue descrita por primera vez por Karl Linnaeus, quien la llamó Cannabis sativa L, con la L refiriéndose a su apellido. Sativa es el tipo más alto conocido, a menudo alcanza de 2 a 4 metros de altura.

La Cannabis indica fue descubierta más tarde. Florece en regiones áridas y montañosas, como las colinas de Afganistán y partes de la India. Las índicas son mucho más cortas y tupidas que las sativas; algunos dicen que se parecen a un pequeño árbol de Navidad.

Por último, está la Cannabis ruderalis. Crece predominantemente en el hemisferio norte en China, Rusia y Polonia. La Ruderalis está bien adaptada para sobrevivir en ambientes y climas rigurosos. Es una planta razonablemente pequeña y resistente. En el pasado, los humanos usaban las plantas de ruderalis para fibras y nutrición.

Con el tiempo, estas tres subespecies de cannabis se han criado juntas repetidamente. Ahora es difícil hacer una clara distinción entre ellas. Las plantas ruderalis son las más raras. Tanto las plantas sativa como las índicas se pueden encontrar en la comunidad de la marihuana recreativa y medicinal. Pero, ¿qué pasa con el cáñamo?

El cáñamo industrial que cultivamos hoy en día es en realidad una variedad de Cannabis sativa. En otras palabras, está estrechamente relacionado con la marihuana. Sin embargo, las dos no son exactamente lo mismo.

Diferencias entre el cáñamo y la marihuana

Vemos algunas de las diferencias más fundamentales.

Composición
Como miembros de la especie cannabis, tanto el cáñamo como la marihuana contienen cannabinoides. Sin embargo, los niveles de los diferentes cannabinoides en cada tipo son muy diferentes.

Mientras que el cáñamo contiene menos del 0,3% de THC por definición, la marihuana contiene un promedio de 5-20% de THC. Algunas variedades pueden contener hasta un 30%+ de THC, ¡lo que las hace extremadamente potentes! En contraste, el cáñamo contiene niveles mucho más altos de CBD, mientras que no es raro que las plantas de marihuana se prueben con menos del 1% de CBD.

Con esta composición de cannabinoides, es imposible drogarse usando cáñamo. Esto es lo que lleva a las diferencias en el uso y las leyes entre los dos.

Cultivo
A pesar de que ambos son cannabis, la marihuana y el cáñamo se cultivan de forma muy diferente. Los cultivadores de marihuana tienen que ser extremadamente cuidadosos, vigilando cuidadosamente la temperatura y la humedad en cada etapa del crecimiento. Las plantas se cultivan en partes separadas o se extienden muy separadas, y la ingesta de nutrientes se controla meticulosamente.

El cáñamo, por otra parte, es fácil de cultivar. Las plantas pueden crecer muy juntas en casi cualquier condición. El cáñamo es una planta resistente en estado salvaje y no requiere mucho cuidado. Los cultivadores pueden cultivar rápidamente el cáñamo sin el uso de productos químicos o fertilizantes, permitiendo que la mayoría de los cultivos de cáñamo se cultiven orgánicamente.

Uso
La marihuana está razonablemente limitada en su uso. Los usuarios pueden fumar marihuana de forma recreativa, para drogarse, o usarla medicinalmente para potenciales beneficios terapéuticos. Esto, por supuesto, depende de donde vivas.

El cáñamo tiene un gran número de usos. Las fibras ricas en celulosa de la planta de cáñamo se usaban para hacer velas para barcos. Las fibras también son ideales para producir telas y ropa, e incluso pueden ser usadas en la industria de la construcción. Tanto el bioconcreto como los bioplásticos son posibilidades cuando se utiliza el cáñamo. Además, las semillas pueden ser utilizadas para la nutrición.

¿Se puede fumar cáñamo?

Las plantas de cáñamo simplemente no producen suficiente THC para tener un efecto intoxicante. El CBD, aunque es psicoactivo, es un cannabinoide no intoxicante y no producirá ninguna forma de euforia por sí mismo.

Técnicamente hablando, puedes fumar cáñamo si realmente quieres, pero no te drogará. De hecho, fumar no es la mejor manera de aprovechar el potencial terapéutico de los cannabinoides de los que el cáñamo es rico, sobre todo el CBD. Para eso, te servirá mejor consumir un producto derivado del cáñamo CBD como el aceite o la tintura de CBD.

¿El cáñamo tiene THC?

La planta de cáñamo produce una amplia gama de cannabinoides, incluyendo el tetrahidrocannabinol (THC), el cannabinoide intoxicante de la marihuana. Sin embargo, el cáñamo no produce suficiente THC para crear efectos de subidón cuando se consume.

Aunque la planta de cáñamo no produce una cantidad significativa de THC, es capaz de producir el cannabidiol (CBD), no tóxico y rico en medicamentos, en altas concentraciones. De hecho, el CBD derivado del cáñamo se está convirtiendo rápidamente en una de las formas más populares del cannabinoide terapéutico en el mercado actual.

Muchos países diferencian el cáñamo de la marihuana por la cantidad de THC que se produce por peso de una planta seca. En los EE.UU., el cáñamo industrial se define como una planta de Cannabis sativa L. que no contiene más de 0,3% de THC. La Unión Europea ha establecido el límite en 0,2%, mientras que en Gran Bretaña el límite es cero, a menos que los cultivadores tengan una licencia de cultivo para cultivar cáñamo industrial con no más de 0,2% de THC.

¿Cómo se eligen las variedades de cáñamo?

Hay muchas variedades diferentes de la planta de cannabis. El cáñamo -también llamado cáñamo industrial- se refiere a las variedades no tóxicas (menos del 0,3% de THC) de la Cannabis sativa L. Tanto el cáñamo como la marihuana provienen de la misma especie de cannabis, pero son genéticamente distintos y se distinguen además por el uso, la composición química y los métodos de cultivo.

Dependiendo del producto final deseado, las variedades de cáñamo se eligen en base a varios factores, entre ellos:

La calidad del tallo
El contenido de los cannabinoides
Resistencia a la enfermedad
Tiempo de cosecha
Contenido de aceite de cáñamo
Producción de semillas por acre
La producción de CBD, en particular, se ha convertido en un factor importante en los últimos años. A medida que el mercado del CDB sigue creciendo, se eligen cada vez más cultivares en función de su producción de CDB y de sus perfiles aromáticos o terpenos únicos.